山陽日日新聞ロゴ 2001年1月12日(金)
伝統受け継ぐ
 町民ら集まり今世紀の開運願う
  百島八幡神社で恒例のお弓神事
弓を構える参加者
 尾道の離島、百島(419世帯)で550年以上の歴史がある百
島八幡神社の新年恒例の「お弓神事」が11日午前、同境内で行わ
れ、今世紀の厄除けと開運を願う町民が参拝、射手の放つ矢の行方
を見守った。
 同神社総代が主催して毎年開いているもので、島内の福田、本村、
泊の3地区から選ばれた住民や町内出身の男性15人が射手として
参加。神事のあと、室町時代の守護大名赤松家の三巴の紋が入った
裃袴を着て整列、師範代を近年つとめている会社員、旗手さんから
基本的な動作を教えてもらい、本番にのぞんだ。
 約15m離れた直径70cmの的を目掛け、大太鼓の音色を合図に
1人ずつ矢を射ていき、合わせて26本ずつ放った。矢は乾いた冬
の空気を切り裂き、的に当たるたびに、見物に訪れていた百島小児
童らから拍手と歓声が送られていた。
 百島お弓神事の歴史は、1441年に起こった嘉吉の乱に遡り、破れ
た赤松満祐の一族7人が百島に流れ着き、追っ手の襲来に備えて稽
古したのが始まりといわれている。現在は1年の無病息災、家内安
全を祈願する神事として、継承されている。

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